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Bactérias ajudam a eliminar resíduos de plástico

 
, Editor médico
Última revisão: 12.03.2022
 
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10 January 2022, 09:00

Certas bactérias contêm proteínas específicas que podem degradar certos tipos de plástico.

A flora bacteriana desempenha um papel importante na circulação de substâncias. Em particular, esses microrganismos decompõem os restos de animais e plantas e até plásticos. Foi esse fato que um pouco antes se tornou uma descoberta incondicional para os cientistas.

Especialistas da Chalmers University of Technology em Gotemburgo descobriram um crescimento ativo em todo o mundo de microrganismos que podem degradar o plástico. As bactérias foram encontradas durante o estudo de seu DNA - uma molécula estável e durável capaz de se fixar permanentemente no solo e na atmosfera. O DNA microbiano é diferente do de outros microrganismos, e suas proteínas codificadas têm suas próprias características especiais.

Os cientistas sabem há muito tempo que existem bactérias que quebram polímeros plásticos - em particular, elas foram encontradas nos estômagos de vacas. Agora, os especialistas decidiram melhorar as células microbianas para uso posterior no processamento de resíduos industriais.

Amostras de DNA dos microrganismos necessários foram coletadas pelos pesquisadores de diferentes partes do mundo. Eles foram extraídos tanto no solo quanto na água. Ao mesmo tempo, um número maior das amostras necessárias foi encontrado em locais onde o plástico se acumulou predominantemente, o que é bastante compreensível: as próprias bactérias tentam usar o que podem a seu favor. As diferenças foram apenas no tipo de plástico submetido à decomposição bacteriana.

É provável que em breve os especialistas possam dar uma direção direcionada e adaptar as bactérias para limpar os resíduos plásticos. Outro resultado dos eventos também é possível: no decorrer da evolução natural, os próprios microrganismos aprenderão a “digerir” o plástico na medida em que podem finalmente colocar as coisas em ordem no meio ambiente. A biodegradação é a forma mais eficaz de controlar ainda mais os milhões de toneladas de plástico acumuladas hoje no solo, no solo e nas águas do mundo. O fato de os pesquisadores terem conseguido desbloquear o potencial do microbioma habitante de reciclar plástico já é um importante passo científico e um estímulo para novas pesquisas.

Apesar do domínio global do plástico, a demanda por sua produção no mundo está em constante crescimento, o que agrava ainda mais o problema ambiental existente. A grande maioria do plástico acaba em aterros sanitários ou é distribuída por todo o meio ambiente. Segundo as estatísticas, cerca de 11 milhões de toneladas métricas de plástico entram nos oceanos todos os anos (sem incluir as acumulações já existentes). No entanto, apesar dos riscos de catástrofe ecológica, o verdadeiro potencial bacteriano de degradação do plástico em diferentes habitats ainda está sob investigação.

As informações são apresentadas na página ASM JOURNALS

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