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A causa da resistência ao câncer de mama à quimioterapia é encontrada

 
, Editor médico
Última revisão: 16.10.2021
 
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23 May 2011, 19:45

As células do câncer de mama para o crescimento exigem hormônio estrogênio. No tratamento desta doença, o bloqueio do receptor de estrogênio é freqüentemente usado, mas o tumor aprendeu a "não notar" essa terapia. Os cientistas conseguiram encontrar uma proteína que causa esta estabilidade.

O câncer de mama é uma das formas mais comuns de câncer; então, no Reino Unido sozinho, é encontrado todos os anos em 46 mil mulheres. Mais de 75% dos casos podem ser tratados com terapia anti-estrogênio. O fato é que as células cancerígenas geralmente contêm em seus receptores de superfície para o hormônio estrogênio (acredita-se que é necessário para essas células para o crescimento). Conseqüentemente, os médicos suprimen com bastante sucesso o desenvolvimento de tumores com diferentes bloqueadores de receptores de estrogênio (por exemplo, tamoxifeno) - mas não quando o tumor tem resistência a tais medicamentos.

A resistência à quimioterapia é um dos problemas mais graves da oncologia moderna. A sua gravidade é em grande parte devido ao fato de que diferentes tipos de câncer "se acostumar com" as drogas de diferentes maneiras, e a luta contra esse fenômeno é literalmente transformada em uma briga com um monstro multi-cabeças. No entanto, no caso do câncer de mama, aparentemente, a resistência à terapia anti-estrogênio é ganha. Cientistas do Imperial College da Universidade de Londres (Reino Unido) relatam que encontraram uma proteína responsável por tal estabilidade.

Em um artigo publicado na revista Nature Medicine, os pesquisadores descrevem a proteína LMTK3 isolada de células tumorais humanas resistentes ao bloqueio de receptores de estrogênio bloqueadores de tamoxifeno. Nos camundongos, o tumor se contraiu rapidamente se os cientistas suprimissem geneticamente a síntese desta proteína. Pacientes com mau prognóstico que não responderam a quimioterapia mostraram um alto nível desta proteína em células tumorais em comparação com pacientes que podem ser tratados. Além disso, os casos de mutações no gene LMTK3 coincidiram com quanto tempo os pacientes com câncer viveram.

Os cientistas observam que o gene desta proteína também é encontrado nos parentes mais próximos de um humano - um chimpanzé. Mas os macacos não sofrem de câncer de mama dependente de estrogênio, embora o gene LMTK3 em chimpanzés e humanos seja muito parecido. Talvez as mudanças no LMTK3 nos deram algumas vantagens evolutivas, mas ao mesmo tempo tornaram mais sensível a essa forma de câncer. De qualquer forma, os chimpanzés não são adequados como instalações de teste para o desenvolvimento de uma nova terapia anticancerígena, o que, de certa forma, complica a tarefa. Por outro lado, os pesquisadores já determinaram a direção das buscas: a proteína LMTK3 é uma quinase, uma enzima que pode regular a atividade de outras proteínas através da costura de resíduos de ácido fosfórico em suas moléculas. O conhecimento do mecanismo da proteína que causa resistência aos medicamentos deve facilitar a superação dessa estabilidade.

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